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孔德的實證主義之三: 實證方法是探索真理的科學方法

作者 特約專欄作者:趙越勝

[提要]在十九世紀科學發展的影響下,孔德提出人類的一切知識都應以科學的方法加以驗證。凡是不能通過加以實際驗證的知識,都是無意義的。他相信科學方法是人類獲取知識的唯一方法,他所要加以闡明的對象,只是人經驗到的東西,只是人感知的現象。

問:孔德被稱為給思想史帶來革命性變化的人,這個革命性表現在哪裡呢?

答:為了回答這個問題,我們要先談談孔德給人類精神發展史的分期。孔德認為:“我們所有的思辨,無論是個人的或是群體的,都不可避免地先後經歷三個不同的理論階段,通常稱之為神學階段、形而上學階段和實證階段。此種稱謂足可以表現其性質。第一階段,雖然從各方面來看,都是不可缺少的,但今後應始終將其視為純然是臨時性的和預備的階段。第二階段,實際上只是解體性的變化,僅僅包含單純的過渡目標,由此便逐步通向第三階段。最後這一階段,才是唯一完全正常的階段,人類理性的定型體制的各個方面均寓於此階段中”。我引孔德這麼長一段話,因為這是他對人類整個思想發展史的核心看法。我來給聽友們解釋一下。首先,古人對自然和社會的許多現象好奇困惑,但人類獲得的知識還遠不能解決一些簡單的自然現象,比如颳風下雨、電閃雷鳴、生老病死。可是人已經想探求自然萬物的本源問題,這最容易造成拜物教,這是宗教的初級階段。這點聽友們很好理解,比如我們古人不能從科學上解釋雷鳴閃電這種自然現象,他們就會想象出雷公、電母、風神,這時是多神崇拜。隨後,人的想象力被推理的能力所弱化,對各種崇拜也要找到說明,找到理由。特別是在一神教之下,對神的解說就形成神學。神學的理論對象,是超自然的,是人的經驗無法證明的,所以它實際上是一些無用的知識。但是神學也推動人的理性條理化邏輯化。如果沒有神學的進展,人還會停留在一片混沌之中,而神學卻提供了一個完善的邏輯體系。所以孔德以為,這個神學階段是人類真正的童年。再往下,人的理性發展,不滿足神學的解釋,他總在探求絕對知識,因此就進入了形而上學階段。形而上學也就是廣義的哲學,對絕對知識的探討,使用的是抽象概念。它的特色是本體論,所謂本體論就是研究世界的本性和基質的哲學學說。在孔德看來,這是一種根本無用的、含糊而武斷的學說。它不過是神學階段的變種。它讓人養成了一種熱衷於推論而忽視觀察的習慣。

問:但是孔德似乎認為這前兩個階段是必然要存在的。

答:對,孔德認為這前邊兩個階段是科學發展的必經階段。它們的存在,證明了孔德自己所堅信的進步觀。也就是說,人類由神學階段到形而上學階段,是人類認識方法不斷進化的過程。所以這兩個階段,是研究科學史不能忽略的階段。神學階段,人們把世界事物產生髮展變化的原因歸為上帝和神靈。形而上學階段,人們又用抽象的概念取代了上帝,人們終於迎來科學時代。在這時,人的智慧獲得解放,進入了“最終的理性實證狀態”。你在前面問,孔德造就的革命性變化就在這裡。我們看孔德怎麼說:“自此以後,人類智慧便放棄追求絕對知識(那隻適宜於人類的童年階段),而把力量放在從此迅速發展起來的真實的觀察領域。這是真正能被接受,而且切合實際需要的各門學識的唯一可能基礎。自此以後,思辨邏輯作為一項基本規則承認:凡是不能縮減為某個事實(特殊事實或普遍事實)的簡單陳述的任何命題,都不可能具有實在的清晰含義”。

問:孔德的意思是不是說,一個問題只要不能還原為最簡單的科學命題,就沒有意義。

答:對,孔德認為,有價值有意義的思維成果,就看它能否被實際證明。所以他就斷言:“不論發現這些原則的方式如何,是推理的或是實驗的,其科學效能總是在於與所觀察的現象直接或間接相符”。也就是在孔德的心目中,真理的標準就在於,你能不能證明,它與實際經驗和觀察到的現象相符合。他用的實證這個詞是positif,這個詞還有積極的、樂觀的、確定的等等含義。在他看來,無論一個現象多麼繁雜,只要你採取科學研究的方法,你就能把它還原到最簡單的狀況。他心裡的這個方法其實就是數學方法,別忘了孔德是個數學天才。他相信面對世界萬物,神學的方法和形而上學的方法,都是越解釋越混亂。惟有科學方法,它自然就能歸整出秩序,並且一步步深入,最終解決問題。孔德最看重兩個詞,秩序與進步。據說在巴西的國旗上還印着這兩個字。所以孔德的實證哲學就是探討在科學研究中,人是如何尋找到解決問題的辦法的。把這些方法中的共同性質抽象總結出來,提煉為一般規律,就是解決社會問題的基本方法。聽友們很容易就能想到,正是十九世紀工業科技革命,給孔德提供了創建實證主義的衝動。

問:孔德的這個想法是不是太絕對了?除了科學,人類精神還有許多其他的領域,是科學無法進入的。

答:問得好極了。孔德的實證主義在許多方面都不能自圓其說,遭到許多大思想家的批駁。比如,諾貝爾經濟學獎獲得者哈耶克,有一部重要的著作叫《科學的反革命》,裡面就對這種純科學主義哲學進行了猛烈批判。他指出,孔德強調現象是研究的起點,但是孔德從未精確定義過他所說的現象究竟是什麼。是脫離開人存在的外在實體嗎?或者是一種心理感覺?而且,社會是一個多麼複雜的現象?如何能簡化為幾個數學公式式的定理?哈耶克舉出了一位孔德的信徒凱特萊的觀點。這位先生認為:“我們可以提前算出多少人手上會沾上同胞的鮮血,多少人會成為造假者,多少人會投毒。我們幾乎可以提前就算出,多少人會出生或死亡。我們有一份根據可怕的規律支付的預算,即牢獄、鐐銬和斷頭台的預算”。哈耶克一針見血地指出,孔德把社會中活生生的人歸結為像物質客體一樣的研究對象,並且使社會具有一種服從與命令的管制關係,活生生的個體就無形中成為了數字。所以“我們可以把他的幾乎每一句化,比作那些為第三帝國的學說奠定思想基礎的德國理論家的言論”。

好,孔德的實證主義我們就簡單介紹到這裡,他的思想開創了現代西方哲學中唯科學主義的一支,但人終究不是機器,不是數字。他有夢想,有感覺,有衝動,這些理性不能完全解釋。這一支的代表是浪漫主義。這是我們下一講的題目。

 

 

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