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世界最大飛機在加州試飛成功 將從半空發送衛星

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世界最大型飛機Stratolaunch飛機試飛成功2019年4月13日加利福尼亞 Stratolaunch/DR

美國斯特拉托拉齊Stratolaunch公司4月13日宣布,他們的世界最大型飛機已在加州沙漠首次試飛成功。這種飛機未來將可搭載火箭在空中發射衛星,為發射衛星的方式提供更靈活的選擇。


這架飛機是由美國航天製造商縮尺複合體公司(Scaled Composites, LLC)在加州馬哈維沙漠上建造的。

飛機在13日早晨從加州莫哈韋沙漠的“太空港”起飛,在空中停留了兩個半小時,飛行的最高速度為304公里,飛機爬升至5182米。該公司在一份聲明中說,之前,這架飛機只在地面進行過滑行測試。

這個奇怪的飛機有兩個機身,由6個波音747發動機提供動力,機翼長約117米,比空中客車A380還要長50%。可載荷6噸重量。

斯特拉托拉齊Stratolaunch公司總經理讓-弗洛伊德Jean Floyd說,今天的試飛推進了我們為地面發射系統提供靈活替代方案的使命。

理論上,這架飛機的終極目的,是搭載一枚運載衛星的火箭飛到高空,然後點燃火箭引擎,讓其進一步升空,將衛星送入軌道。這種方法比垂直發射火箭更有靈活性,可在任何有大型跑到的地方操作。

斯特拉托拉齊Stratolaunch公司是由微軟聯合創始人保羅·艾倫投資的,但艾倫先生已於2018年10月去世。法新社說,這個情況給這間公司的前途帶來不確定性。