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比特幣交易耗電驚人

作者 楊眉

電子虛擬貨幣比特幣的市場價格今天周三首次在亞洲市場打破一萬美元的記錄。在短短一年的時間內,比特幣的價格翻了十倍。回想比特幣創建時,也就是2009年時,比特幣首次公布與美元的兌換率時,它的彙價才相當於一個美分。比特幣的價格為何能夠在短短的幾年內如此巨幅的增長?除了網民的投機心理之外,比特幣因不受到任何官方機構監控,而成為網絡洗錢,以及非法轉移資金的新途徑,這就是為什麼朝鮮,俄羅斯,中國以及中東富有的石油國家網民熱衷於比特幣交易的主要原因。比特幣因此也受到輿論的廣泛譴責。美國摩根大通銀行的總裁指出,比特幣是一大欺詐,遲早要爆炸。瑞士信貸銀行總裁也認為比特幣本身就是市場泡沫的象徵。中國政府今年九月宣布禁止在中國市場進行比特幣交易。中國政府的決定曾經使比特幣價格一時下跌,但是,隨後不久,比特幣價格再度回升,並且迅速恢復到此前的增幅。

為了捍衛比特幣的聲譽,比特幣的設計者增設了網絡區塊鏈,使網絡交易更加安全化,而這一改變吸引了一些原先攻擊比特幣的銀行,摩根大通銀行以及高盛銀行都表示將考慮為他們的客戶經營比特幣生意。不過,美國諾貝爾經濟獎得主約瑟夫·斯蒂格利茲今天接受彭博新聞社採訪時表示應該禁止比特幣交易,因為它的存在沒有任何社會意義。

我們今天的節目要關注並不是比特幣的幣值或者對它的道德評價。而是要關注比特幣交易對全球環境的負面影響。絕大多數網民都不了解的是,比特幣交易需要花費巨大的能源。最新的能源研究報告顯示,全球比特幣市場交易所花費的電能相當於愛爾蘭一國全年的電力消費總量。

如果將比特幣交易網絡當作是一個國家的話,那它在全球能源消耗排名榜上應該名列60位左右,同摩洛哥,斯洛伐克,愛爾蘭等國相近。超過了全球150多個國家的用電量。

專家指出,比特幣一次網絡交易所消耗的能量是普遍銀行信用卡網絡支付所花費能源的3994倍。比特幣在全球的網民僅有150萬,谷歌所有服務器在全球的用戶是15億網民,但是,比特幣網民所消耗的電能超過谷歌網民的100倍。

倘若,比特幣作為全球通用的貨幣的話,按照目前全世界貨幣總流量為11兆億美元的總數來計算,同樣數量的比特幣將消耗4000兆瓦的電能,相當於法國全國年用電量的八倍,是美國的兩倍。

而且比特幣的電力消費的數字將隨着比特幣價格的飆升而直線上升。倘若按照目前的增速,到2020年比特幣交易可以花費全球的電源。

那麼,比特幣交易為何如此耗電?

 

比特幣之所以成為電老虎,主要原因在於比特幣賴以運作的「驗證系統」,英文叫做(proof-of-work) 。

根據網絡經濟網站的介紹,這個系統的運作規則是尋找比特幣的“礦工們”必須使用複雜的軟件,而這些軟件必須裝設在高功能的電腦上才能運作。一位研究比特幣的專家解釋說,就比如大家都在尋找打開大門的鑰匙,必須在成千上萬的鑰匙中間找到對口的鑰匙,找的時間越長,計算便越複雜,礦工就需要更加複雜的軟件,他因此將消耗更多的能量。

按照美國專家的計算,一筆比特幣交易所消耗的電能相當於美國家庭平均一周的耗電量。

綜上所述,比特幣作為網絡虛擬貨幣,雖然尚不能承擔作為普通貨幣的交換功能,但卻已經對全球的環境產出巨大的負面影響。遺憾的是,綠色和平等全球知名的環保組織似乎也並未意識到這一點,比特幣也出現在綠色和平組織的網絡的支付貨幣的名單上。比特幣也正在逐漸走出虛擬世界,邁向現實世界,全球已經有十萬多個網站接受比特幣作為支付手段。比特幣似乎正在成為網絡黃金。

比特幣耗電量因此也更加令人擔憂。當然,比特幣的耗能巨大也並非不可救藥,設計者完全可以改變其計算方式,使用別的耗能低的驗證系統,專家們已經提出使用權益驗證系統,英文叫做«Proof-of-stake»,該系統可以節省比特幣交易操作中大量的用電。

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