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環境與發展
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塑料微粒污染自來水! 怎麼辦?

作者 楊眉

法國當代天才作家鮑里斯·維昂(Boris Vian)在他最著名的小說《歲月的泡沫》 (L'écume des jours)中,曾經描述了這麼一個畫面,主人公高倫 (Colin)打開家裡的水龍頭時,裡面流出的是竟是滑溜溜的泥鰍。如果說泥鰍可以被做成美味佳肴的話,今天從你我家中水龍頭裡流出的卻不是泥鰍,而是可以無孔不入地滲透到你身體的每一個最微小的部件的塑料微粒。這絕不是危言聳聽。總部設在美國的一家名叫Ormedia的新調查媒體機構本月初公布的一份調查報告令人不寒而慄.

83 %的自來水樣品中都含有塑料微粒

 

報告顯示,我們平常飲用的自來水中,含有肉眼看不見的塑料微粒,該機構對全球各地十四個國家的自來水進行了抽樣檢查,檢測顯示,83 %的自來水樣品中都含有塑料微粒,其中來自美國以及黎巴嫩的自來水樣本中有94 %含有塑料微粒,歐盟的自來水受塑料污染最低,但歐盟受到檢測的自來水樣本中也有76 %含有塑料微粒,而歐盟應該是目前世界上對公共健康衛生規定最嚴格的地區。也就是說,這項調查顯示,幾乎全世界的自來水都受到塑料的污染,我們所有的人每天都在飲用含有塑料微粒的自來水。這些塑料微粒的大小在0.1至5毫米之間,肉眼無法識別。而它們的體積越小,對人體的危害可能越嚴重,因為它們可以無孔不入,滲透到人體血液流動器官,甚至進入人體細胞。

 

根據具體介紹,該調查機構與美國明尼蘇達州大學以及紐約州立大學的研究人員共同合作,對來自全球14個國家的自來水進行了抽樣檢測,被檢測的159個水樣本中有33個來自美國,16個來自黎巴嫩,21個來自印尼,26個來自烏干達,17個來自印度,24個來自厄瓜多爾,18個來自歐盟內部的英國,法國等國。調查報告介紹說,在被檢測的水樣本中,平均每公升含有四棵微粒,來自美國與黎巴嫩的水樣本是污染最嚴重的,一公升水中最多出現54棵微粒。進行檢查的科研人員表示,這是全世界有關塑料對自來水污染的首個調查報告。調查結果應該對全世界拉響警鐘,提醒全球的消費者認真思考使用塑料的後果以及如何才能夠擺脫對塑料的使用。調查結果應該促使全世界各國國家,各國地區都對自己食用的自來水進行全面的檢測。

按照該調查結果來推算,如果你每天飲用兩公升水或者咖啡和茶水,那你每年就很可能吞食2900顆塑料微粒。此外,除了飲料之外,在你平時消費的其他食物中,尤其是在海鮮中,也含有大量的塑料微粒。

塑料污染微粒究竟來自何處?

毫無疑問,被扔棄在自然界的塑料垃圾是污染水源一大重要原因。另外,我們的洗衣機每洗一次衣服都會向外排出大量的塑料纖維。再加上家中裝修時刷的牆漆,路面塗上瀝青,汽車的輪胎等等都是塑料微粒的重要來源。2014年法國化學環境雜誌公布的一份研究報告就顯示( la revue Environmental Chemistery  )在巴黎大區,每年都有3至10頓的塑料纖維從空氣中向下沉澱。這些纖維中包括聚乙烯,聚苯乙烯,聚丙烯等多類化學物質,其中有的是致癌物,有的會干擾人體的內分泌系統。法國國家科研中心水生物研究專家斯利姆(Kamal Slim)向法國媒體表示,被扔在雨水中塑料口袋,會將其化學污染微粒融入水中,而這些微粒就會隨着流水進入我們的食物鏈。所以,我們必須首先從處理垃圾,處理污水開始。

看來,塑料微粒在污染了河流以及海洋之後,又在威脅人類每天都必須飲用的自來水。諾貝爾和平獎得主 穆罕默德·尤諾斯 (Muhammad Yunus)因此感嘆說,我們大家應該都清醒了,我們知道我們生產的塑料有朝一日會通過食物鏈反饋到我們的身體中,我們還有可能走出塑料王國嗎?確實,這是一個值得一提的問題?而且,今天提出或許還為時不晚。如果現在就開始行動的話,人類或許還能夠逃出塑料污染的宿命。工業塑料使用歷史不過七十年如果說大自然中自古以來就存在天然的塑料的話,如果說古埃及的人們就已經會使用乳膠,橡膠的話,化工塑料的生產主要開始於十九世紀。而塑料的大規模生產是隨着石油化工業的發展,也就是在第二次世界大戰結束之後。雖然我們今天已經很難想象沒有塑料產品的生活,然而人類使用工業塑料製品的歷史其實至多也不過七十年。美國的科學推進雜誌今年七月公布了一份有關塑料產品的統計報告,報告顯示,塑料今天已經成為繼鋼鐵與水泥之後,全球的第三大原材料。但是,鋼鐵一般被用於建築,其使用期往往是幾十年,而塑料則大多被用來當作包裝材料,絕大多數塑料產品的使用期低於四年。

該報告是全球首個有關塑料生產,使用以及回收等各個方面內容最全面的研究報告。據科學家統計,自從1950年以來,在將近七十年的時間內,全球共生產了83億噸的塑料產品,而其中63億噸已經成為垃圾,它們中僅有9%被回收,12%被焚燒,而絕大多數,相當於79%的塑料垃圾被堆積在垃圾場或者被扔棄在自然中。事實上,塑料產品的大規模生產主要是在最近十多年,據統計,自從1950年塑料產品開始被生產起到2015,這段時間內全球塑料產品中有一半是在最近十多年內生產的。報告的撰寫者2015年就曾經在美國科學雜誌上公布了一份有關海洋中塑料垃圾的調查報告,雖然科學家們很難明確確定目前海洋中的塑料垃圾的總量,但是,根據他們的估測,僅在2010年,被扔棄在海水中的塑料垃圾的總量大約達到八百萬噸。塑料垃圾對海洋的污染使海生動植物的生存受到嚴重威脅。2012年,人們在西班牙安達羅興亞海岸沙灘上的一條鯨魚的肚子里發現了17公斤的垃圾。2014年,澳大利亞的學者在澳洲海鳥的肚子中也發現塑料垃圾。塑料垃圾無處不在,即使是在人跡罕見的地方,也同樣如此。今年四月,環保人員在珠穆朗瑪峰清掃了將近五噸重的垃圾,而其中絕大多數是塑料垃圾。

如何走出塑料?回收是否可行?

面對無處不在的塑料垃圾,應該如何處理?回收是否是有效地可行的途徑?在西方國家,許多國家都對垃圾進行分類,對玻璃,塑料等包裝進行回收。然而,如果說,玻璃的回收率幾乎是百分之百的話,塑料的回收率卻十分低。法國世界報網站專門就塑料回收製作了一個視頻,視頻介紹說,法國人的日常垃圾中,有一半是塑料包裝。從全球的範圍來看,全球每年生產的7800萬噸塑料包裝產品中,實際被回收的產品的比例僅為10%。而被第二次回收的塑料的比例僅為2%。因為可回收的塑料,指的僅僅是熱塑料,也就是可以被重新壓製成塑料微粒並且與別的原料相混合而製造成新的產品。熱塑料的回收也不是無止境的,一般被回收一次,至多兩次之後就會被扔掉。這就是為什麼塑料包裝的回收率如此之低。此外,除了西方發達國家之外,全世界許多國家都沒有對垃圾進行分類回收,因為塑料回收的代價與生產新產品的代價不相上下,而且用回收塑料生產的產品的質量不能與新產品相等同。

既然塑料回收效果微乎其微 焚燒是理想辦法?

事實上,全球的塑料垃圾中有14%被焚燒,但問題是焚燒所造成的有毒氣體是致癌物,對人體造成致命的危害。此外,塑料垃圾不可能被百分之百的焚燒,其中剩下的百分之三十是被叫做底渣的沉澱物,而這些沉澱物帶有劇毒,必須象核廢料一樣被安放在特殊的有毒物質儲藏中心。

從拒絕使用塑料袋開始

所以,綜上所述,回收以及焚燒似乎都不可能有效地處理塑料垃圾,既然如此,那麼,減低塑料污染的最佳途徑或許就是盡量避免生產使用塑料產品。盡量避免使用塑料包裝。報告的撰寫者就建議消費者購買沒有包裝的商品。確實,消費者的選擇將直接影響廠家的生產路線。而我們每個人每天的消費選擇決定了我們自己的生活環境。

在西方,越來越多的消費者在超市購物時都自備購物袋,不再使用超市免費提供的塑料袋,自帶口袋選擇購買不帶包裝的散裝商品。2016年法國禁止超市使用塑料口袋之後,法國的塑料生產每年減少了八萬噸。而倘若按照目前的消費節奏的話,到2050年,全球塑料製品的總量將增加一倍。超過250億噸。當然,這些預測的數字帶有很大的偶然性,因為只要一個國家推出新的有關塑料產品的法令,就可能影響全球的塑料總產量。可以想象,倘若中國的消費者不再使用塑料袋的話,這將大大減低全球的塑料消費量。

此外,除了儘可能地避免使用塑料之外,許多企業都在技術上投資,試圖儘可能少的使用塑料原材料,將生產酸奶以及牛奶包裝的原材料的需求量減低一半。有些企業則投資研製可被分解的生物塑料或者天然塑料。 

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