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美法院兩度拒前港官何志平保釋 政治檢控指責反成拒保原因

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香港前民政局長何志平夫婦 網絡

涉嫌以賄賂手法為中非公司和官員牽線而在美國被捕的香港民政事務局前局長何志平,再次被紐約法院拒絕保釋。控方資料顯示,何在關押期間仍有跟中資能源公司通電郵,有人稱指控有政治動機,料有人協助何逃離美國;法官亦憂慮何有棄保潛逃風險,而政治動機的指責亦會令何逃返香港後仍能享有名譽,最終第二度拒絕其保釋。案件排期11月開審,預計審訊須時三至四星期。


已還柙近三個月的何志平,於美國時間5日再次在紐約曼哈頓聯邦法院提堂,控方在庭上反對其保釋申請,指何志平關押期間,仍然定期以電郵與其代表的中資能源公司通訊,並有討論案件,當中,包括上述公司的匿名消息人士等海外人士均指出,今次檢控有政治動機,相信會有人協助何逃離美國,而政治檢控更可成為豁免引渡的根據,反對何的保釋。

已自動將保釋金大幅增加九倍至1000萬美元的何志平,其辯方律師強調,何情願受審,甚至因而被定罪,亦不想因潛逃而蒙羞。

法官亦關注指案件是政治檢控的說法,而這會令何志平逃回香港後亦不一定會名譽掃地,預料何志平可能尋找避風港匿藏;況且,控方的證據「極度強烈」,相信沒有什麼保釋條件可確保何志平日後會如期出庭受審。

作為控方的美國司法部,上周向法庭提交反對讓何志平保釋的文件,指何擁有700萬至800萬美元資產,每年有超過40萬美元的收入,並與中國有深厚聯繫,而執法人員在何被捕後搜獲更多文件,令案件有壓倒性的證據,相信被告有極高的潛逃風險;加上美國與中國、乍得及烏干達等國家未有引渡協議,何一旦潛逃,難以將他解返美國受審,即使香港與美國有引渡協議,引渡過程亦十分繁複,且香港有拒絕引渡前科,加上何的特殊情況,若他潛逃至香港,引渡申請將更困難。

何志平2007年中卸任民政事務局長一職後,主力從事他形容的國民外交工作,去年11月中在美國被捕,何申請保釋被拒後,控方正式提控,指他涉嫌於2014至16年間代表一間中資能源企業合共以290萬美元分別賄賂乍得總統代比、塞內加爾前外長加迪奧及烏干達外長庫泰薩,以換取有關能源企業生意上的優待,一旦罪成,可能被判刑超過十年。他上月初提堂時,否認所有貪污及洗黑錢控罪,當時法院未及處理其保釋申請。