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香港首家財團因“社會矛盾經濟不穩”放棄已投地皮損失數千萬

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位於香港九龍東的高銀金融集團 高銀集團官網

代表地產界小圈子“入選”立法會出任議員接近20年的石禮謙,日前以高銀金融集團獨立非執行董事的身份,召開緊急會議,聲稱因為香港社會矛盾和經濟不穩,對商業地產有負面影響,建議中止集團上月投得的一塊價值111億元(港幣,下同)的地皮,董事會最終大比數通過石的提議,公司至少損失已付的2500萬元訂金。


這是港府霸王硬上弓推出逃犯修例草案以來,第一家財團因預測營商環境丕變而放棄訂金和已投得的地皮。香港NOW電視台引述地產界分析指出,相關的這塊地皮屬商業用地,加上有不可拆售限制,屬於長期投資項目,估計回報期有機會要長達15年至20年。

港府發展局發言人表示,今次屬個別事件,投標者決定有自身商業考慮,政府不會作任何評論,而穩定供應土地不會受個別用地的招標情況影響。

石禮謙是老牌建制派議員,早前立法會鬧出“雙胞委員會”風波,民主派與建制派各自成立一個針對逃犯條例修訂案的法案委員會,建制派一方的委員會主席,就由石禮謙出任,當時石還滿口表示支持這個令港人和商界都憂心忡忡的“送中例”。

在香港上市的高銀金融11日發通告指,石禮謙在會議上動議要求高銀暫停繳付啟德地王的應繳地價,8名董事中,包括石禮謙在內6名董事局成員贊成,最終通過中止購入地皮。反對者則包括集團主席潘蘇通。

管理層11日晚舉行電話會議解畫,石禮謙強調,集團在投得地皮的九龍東區,其商業及酒店發展尚未成熟,而宏觀經濟近日出現急劇轉變,“董事會看到社會(對逃犯條例修訂)是有矛盾存在”,其次是中美貿易戰走向難料,加上公司過去5年投資500億元於地產市場,故董事會從風險管理角度中止啟德地皮交易。

潘蘇通則“強烈認為”近期社會事件不影響商業地產市道,反對動議。他在電話會議中指,曾經考慮以私人名義向高銀金融購入地皮,惟上市規則不允許,故往後若政府將項目重新招標,他將會以私人名義入標競投,投標價將因應市況而定。被問到日後地皮若以低價再次拍出,政府有權向高銀金融追討差價,潘蘇通說:“你看得太淡了,現在我們走寶(錯失良機),111億應該是個很好的價錢,下一次可能要150億才可以投得。”

高銀通告指出,若果公司放棄投資,已支付2500萬元按金將會被港府沒收,而港府未來轉售時,牽涉的損失和費用應由高銀支付。

有市場人士質疑高銀是有融資困難才中止交易,潘蘇通顯得惱火,“融不到資,這是一個笑話,我們高銀集團這麼大,世界上每一個地方都有項目出現,每個時期都有人幫我們融資,這個消息都不知道來自何方”。又指董事會決定令他茫然及無奈。

不過根據明報報道,高銀近年多次投得地皮,但其財務狀況令市場關注。據集團中期業績,截至2018年12月底,集團在銀行及其他渠道的借貸額達176.2億元,由非控股股東提供的貸款為23億元,流動負債總額213.5億元,但現金及銀行結餘只得6112.8萬元。

高銀去年6月曾將旗下的九龍灣商廈高銀金融國際中心,抵押予李嘉誠家族的長實,借取高達102億元貸款,公司註冊署文件顯示,高銀提早於今年4月還清長實貸款,再將物業即時轉按予由德銀信託、發行金額68億元的債券。彭博資料顯示,該批債券本金金額為68億元,息率為3個月拆息加1.675厘,相當於年息率約3.74厘,每年需付息約2.54億元。

石禮謙身份政商兩棲,是多家地產上市公司的“董事王”,所屬集團包括新創建(新世界集團)、碧桂園、百利保以及冠君等。