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現代自由理念的捍衛者本傑明·貢斯當之二 ——分析自由以捍衛自由

作者 特約專欄作者:趙越勝

[提要] 本傑明·貢斯當是一位堅定的自由主義者,他對自由毫不動搖的信仰,源於他對自由理念的清晰了解。他對自由這個人類思想史上重要的觀念,進行了歷史的分析,使個人自由的理念立基於最日常,從而也是最堅實的現實之上。他的分析指明,沒有任何權力可以剝奪個人自由。

問:自由這個觀念是啟蒙時代各個思想家都關注的問題。為什麼說貢斯當在這個問題上更深入了一步呢?

答:啟蒙哲人對自由的闡述,我們前面已經介紹了很多,聽友們可能能夠回想起來,但是我提醒聽友們注意,啟蒙哲人的闡述,往往是集中在某個具體的領域,針對某一個具體的命題,比如宗教信仰自由、言論出版自由、人身自由。但是對自由這個概念本身,卻未加以深入探討。他們可能認為這是個不言而喻的問題。自由就是不受外界他人強制,而依自己的願望行動,像盧梭所謂“人生而自由,卻無往不在枷鎖中”,就是自然而然地把不自由同外在強制聯繫在一起。但其實自由本身卻很需要考究一番。貢斯當1819年,發表了著名演講《古代人的自由與現代人的自由之比較》,就是對自由本身作歷史性的考察。他在演講中,首先就提醒大家注意,實際存在着兩種類型的自由,古代的自由與現代的自由,卻沒有人注意到它們的區別。他所謂的古代的自由,就是希臘人的自由,現代自由則是法國大革命之後,法國社會獲得的自由。貢斯當為什麼要區分這兩種自由呢?因為在法國大革命中造成無數人頭落地的雅各賓專政,在很大程度上是模仿了古斯巴達的政治體制,而這個模仿變成了最兇殘的暴政,在貢斯當看來,真正能夠保障個人自由的制度,是代議制政府,而這種“我們今天賴以庇護自由與和平的唯一

問:那什麼是古代民族所享有的自由呢?

答:貢斯當認為,古代人的自由在於以集體的方式,直接行使主權。例如,他們可以在市集廣場討論決定戰爭與和平問題、與外國政府締結聯盟、投票表決法律並作出判決、審查財務、批評罷免執政官。這種自由權利,實際上是政治權利,也就是說古代人在公共事務中享有完全的權利。這是因為古代城邦相對狹小,公民數量有限,日常勞作由奴隸承擔,所以每一個公民有條件直接參与城邦的政治、經濟、外交事務。但是,貢斯當立即指出:“在古代人那裡,個人在公共事務中,幾乎永遠是主權者,但在所有私人關係中卻是奴隸。作為公民,他可以決定戰爭與和平,作為個人他的所有行動都受到限制、監視與壓制”。他舉古斯巴達為例,音樂家不能在他的七弦琴上多加一根弦,年輕的斯巴達人不能自由地去看望他的新娘。當然我們還可以舉出蘇格拉底因為講課而被判處死刑的例子。作為公民,在公共事務中,蘇格拉底是自由的,作為個人,他卻無權自由表達自己的觀點,講述自己的哲學。那麼,什麼是現代人的自由呢?貢斯當作了一個總結,第一“自由是只受法律制約,而不因某個人或若干人的專斷意志,而受到某種方式的逮捕、拘禁、處死和虐待的權利”。第二“它是每個人表達意見,選擇並從事某一職業,支配甚至揮霍財產的權利,是不必經過許可,不必說明動機或是由而遷徙的權利”。第三“它是每個人與其他個人結社的權利,結社的目的或許是討論他們的利益,或許是信奉他們以及結社者偏愛的宗教,甚至或許僅僅是以一種最適合他們本性或幻想的方式,消磨幾天或幾小時”。第四“它是每個人通過選舉全部或部分官員,通過當權者不得不留意的代議制,申訴要求等方式,對政府的行政施加某些影響的權利“。

問:看起來這是文明國家憲法中都規定的公民基本權利。

答:是的。但規定是規定,這些權利能否實行,是否有保障,讓每個公民都享有,卻是另一回事兒。比如在中國大陸,我們知道這些權利都是憲法條文,但我們也知道,它幾乎是一紙空文,沒有任何一條能夠實行。為什麼會如此,我們下面再分析。在這裡我們還是先談談,貢斯當為什麼要區分古代自由與現代自由。貢斯當引用孔多塞的名言:“古代人沒有個人自由的概念”。我們在前面已經講過,古代人的自由是政治性的權利,個人對社群是完全服從的,他們的自由是集體性的。而在現代社會,私人生活的領域出現了,我們有了私生活這樣的概念。貢斯當認為,與古代人相比,“在現代人中,個人在其私生活中是獨立的”。在古代社會,“個人以某種方式被國家所吞沒,公民被城邦所吞沒”。而“我們的自由必須是由和平的享受與私人的獨立構成的”。在現代社會中,個人淹沒在廣大民眾之中,他幾乎從來感覺不到自己的影響,他個人的意志也不會給整體國家的決定,提供任何可以直接感覺到的影響。因此他的政治權利實際上是被稀釋在廣大民眾之中了。於此相反,他個人生活的私人空間卻無比地擴大了,所以他的自由反而更直接地體現在私人生活的領域。貢斯當斷言:“古代人的目標是在有共同祖國的公民中間分享社會權利,這就是他們所稱謂的自由。而現代人的目標,則是享受有保障的私人快樂。他們把對這些私人快樂的保障稱作自由。

問:貢斯當的這個分析是符合實際的,我想大家都能體會到這種區別。

答:貢斯當接下來就指出,在法國大革命中“不少懷着良好意願的人們,由於未能分清這種區別而引發了無限的罪惡”。他這是在批評雅各賓專政干涉私人領域,濫殺無辜的罪行。但是,他還是認為,大革命中對古代社會的模仿是情有可原的。我們知道,羅伯斯庇爾這個人就是以斯巴達人為榜樣的。但為什麼對古代自由的模仿,會成為對自由的徹底剝奪呢?我們下次再講。

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