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曼谷專欄
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泰熱議改造地緣戰略的克拉運河

作者 曼谷特約記者 江楓

具有改變地緣政治作用的泰國克拉運河開挖項目,數十年來始終徘徊在爭議與擱置之間,然而近期以來泰國民間再次掀起討論浪潮,媒體方向出奇一致地表現出支持態度。泰國蘭實大學不久前曾以“一項國家級發展戰略”為主題召開學術研討會,廣泛徵集學者以及相關人士關於開發克拉運河的意見,先前持反對意見的泰國南部當地民眾也針對“把全球物流重心轉移到泰國來”的主題召開討論會。跡象表明泰國政府有意推動克拉運河項目投入落實,不過專家分析這條運河雖然能給泰國以及東部鄰國帶來裨益,卻對當前坐擁馬六甲海峽的新加坡和馬來西亞相當不利,或因帶有分裂東盟團結的潛在風險而遭受阻力。

泰國媒體報道,位於泰國南部春蓬府和拉廊府之間克拉地峽,是馬來半島最窄的地區,這裡可規畫建成一條長達120公里的運河,溝通太平洋與印度洋之間的航運渠道,成為一條具有優勢的海上運輸線。該計畫早在400年前泰國帕納萊大帝時期提出,然而至今尚未建成,其中涉及原因相當複雜,除了需要高額的投資資金和先進的管理技術外,關鍵是受到來自國內外反對輿論的壓力,譬如泰國南部穆斯林的地方保護主義擡頭,馬來西亞和新加坡因受經濟影響而持反對意見以及勢必動搖到美國在亞太地區的戰略布局等等。

泰國媒體人士將泰國克拉運河的比照對象鎖定為連接太平洋與大西洋的巴拿馬運河和連接紅海與地中海的蘇伊士運河。認為克拉運河不僅能夠促進泰國南部各地的經濟發展,為當今政府建立泰南特別經濟區奠定基礎,還能連接中國的“一帶一路”發展戰略,提高泰國的地緣重要性,並在全球範圍內節省用於海上運輸的能源。泰國現政府致力推動東部經濟走廊發展計畫 (Eastern Economic Corridor),爭取在三十年內完成泰國東海岸地區的經濟發展戰略。開挖克拉運河無疑給該項目投注極大的推動力。

泰國負責研究克拉運河可行性的工程師威拉哇(Wirawat Kaewnok)表示,克拉運河未來的經濟價值顯而易見。就地理而言,來自歐洲或中東地區的能源商船無須再繞道馬六甲海峽,可經過克拉運河進入太平洋,節省海上航程達1200公里。就經濟而言,其節省下用於海上運輸的能源、人力和其它消耗,能間接給全球三分之一受益者降低消費成本。

泰國南部地區前國會議員秦納翁(Shinawatra Boonyakiat)表示,東部經濟走廊計畫在過去發展過程中遭遇困難,現有的公路運輸線雖然貫穿東西兩岸之間的地峽,但不足以成為國際航道以吸引中國、印度等其他國家的商船。

談到開挖克拉運河的弊端,南部克拉運河項目開發負責人納龍(Narong)表示,經濟方面必然會給具有相同優勢的周邊國家帶來衝擊,比如長期壟斷馬六甲海峽的新加坡和馬來西亞。其次是給國際地緣政治方面帶來改變,這會影響到整個東南亞乃至全球的戰略規畫,包括國與國之間的關係與對外政策。

泰國宋卡皇家大學學者聖薩(Dr.Sansup Siripanit)表示,將克拉地峽改造成運河,再跟相應地區的陸地經濟發展相配套,能夠大大提升泰國經濟水平和地區話語權。不過這可能加劇泰國和馬來西亞、新加坡之間的矛盾,原因是後者的經濟利益受到很大影響,從馬來西亞總理馬哈迪(Dr. Mahathir bin Mohamad)喊停多個國際交通運輸項目的舉動,可以判斷出馬來西亞政府並不樂見克拉運河的開通。但若從長遠開放的角度來看,克拉運河將能緩減馬六甲海峽的船運壓力,共同促進本地區的海洋航運繁榮。另外更值得注意的是,任何地緣因素的改變,都有可能動搖到美國對亞太地區的戰略布局。這一點將是對泰國領導人政治智慧的重大考驗。

泰國航運經營者工會主席蘇瓦(Suwat Angsawatongkul)認為,建設克拉運河固然是一個有利於經濟發展的項目,可以節省航運時間大約2、3天,不過未來的碼頭經營和收費標準都是挑戰性問題,畢竟船運收費高低決定着投資成本划算與否。而且克拉運河只是東部經濟發展計畫的一部分。如何避免船運業打擊到泰國的主要創收工業旅遊業,同樣是一個值得深入研究的課題。

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