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冷戰加深: 美國擬將中國海警與海上民兵視同海軍

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圖為南海地圖 網絡照片

中美兩國軍事分歧加深對立,美國警告將中國海警以及中國海上民兵列為海軍力量對待。中央社指中國用海警、漁船打前鋒經略南海,讓周邊國家投鼠忌器。美國為此示警,將比照對待中國海軍的方式,對付中方海警與漁船的挑釁行為,以遏止北京在南海咄咄逼人之舉。


據英國金融時報今天報道,美國將把中國海警及海上民兵視同海軍。

美國海軍作戰部長理查森上將警告,美方不會對海警或海上民兵同中國海軍區別對待,因為他們正被用來推進中國的軍事野心。

報道說,美國警告中國,其將以對付中國海軍的方式來回應中國海警及漁船的挑釁,以遏制北京方面在南中國海(South China Sea)咄咄逼人的行為。

美國海軍作戰部長約翰•理查森上將(Admiral John Richardson)表示,他已在1月告知中國海軍中將沈金龍,華盛頓方面不會對海警或海上民兵即與軍方合作的漁船,同中國海軍區別對待,因為他們正被用來推進北京方面的軍事野心。

據理查森上將告訴英國《金融時報》,“我明確表示,美國海軍不會被脅迫,並將繼續在世界各地開展例行、合法的行動,以保障各國的權利、自由以及合法使用海域和空域。”

該報道說,除南海人工島軍事化以外,北京方面還部署了準軍事人員。在涉及美國、越南及菲律賓的幾起事件中,中國漁船衝撞別國船舶、封鎖環礁湖進出通道、騷擾船隻,還參與奪取珊瑚礁和淺灘。

2015年以來,中國海上民兵得到加強,當時其在中國實際管理的帕拉塞爾群島(Paracel Islands,中國稱西沙群島)建立了一個總部;該群島是南海的有爭議區域,越南和台灣也宣稱對其擁有主權。海上民兵還與中國海軍及海警一同受訓。五角大樓在關於中國軍力的最新年度報告中表示,中國的海上民兵船隊“在以非戰爭手段實現中國政治目標的脅迫性活動中發揮着重要作用”。

迄今中國越來越頻繁地動用海上民兵,因為漁船不太可能引起美國的軍事回應。但最新警告意味着,中國非海軍船舶從事咄咄逼人行為的賭注顯著加大了。

報道引據華盛頓智庫  戰略與國際研究中心(CSIS)的中國事務專家葛來儀(Bonnie Glaser)表示,“通過給美國對付中國‘灰色地帶脅迫’的方式注入更大不確定性,美國希望嚇阻中國祭出破壞穩定的海上行為,如依靠海警及海上民兵船隻來恫嚇較小的鄰國。”

據新加坡智庫  國際戰略研究所(International Institute for Strategic Studies)的鐘偉倫(William Choong)表示,海上民兵賦予解放軍海軍一支“額外的軍事力量”,幫助實施北京方面對南海的控制。據他說,“這是一種聰明的戰略,因為其他聲索方的海軍艦船在與技術上沒有武裝的非軍事船隻交戰之前會猶豫一下,不會動用對付別國海軍艦船的交戰規則。”

報道指美國的警告也針對中國海警。中央情報局(CIA)前中國事務分析主管韋德寧(Dennis Wilder)表示,中國國家主席習近平在2018年將海警置於中央軍委的控制下。“讓海軍與海警都隸屬於中央軍委,改善了戰時對海上力量的協調與控制。”他說,“由於中國海警配備重型武器,一個合乎邏輯的假設是,它將被納入軍事計畫與行動。”

美國海軍一直在進行“航行自由行動”,即派遣軍艦通過有爭議水域,以防止某個聲索方拒絕他方進入,違反國際法。

該報道說,長期以來,分析人士一直在推動美國採取更有效的應對舉措,來反制中國混合使用的軍事、準軍事及經濟脅迫措施。

美國海軍戰爭學院(US Naval War College)的海上民兵專家安德魯•埃里克森(Andrew Erickson)最近呼籲美國“全面對付中國海上力量”,並明確宣示,美國期望中國海軍、海警和海上民兵都遵循國際規則。他補充道,美國不得不“接受一些摩擦,迫使北京方面做出選擇:是降低緊張氣氛(此為美國的首選結果)還是向美國的紅線逼近(這是中國最好避免的)。”

該報道指出,理查森上將發出警告之際,美國全方位對中國採取更加強硬的立場,從商業和傳統間諜活動,到貿易、技術轉讓和竊取知識產權。

但一些分析人士警告稱,實施這一政策將面臨挑戰。“如果美國決定將海上民兵船隻解讀為軍用艦船,將導致風險增加。”鍾偉倫表示。“考慮到美國的驅逐艦在南中國海活動,而中國的海上民兵繼續在該區域執行任務,事態可能會迅速惡化。”

據香港01今天報道,外媒揭中國於南海部署數百艘漁船,具有通訊偵察作用。《亞洲時報》(Asia Times)的分析文章指,中國近兩年集結數十至數百艘的漁船,頻頻在南海中業島附近出現,形容漁船是中國的海上民兵。中國透過漁船監視中業島上的菲律賓駐軍,《亞洲時報》形容,這些漁船是導致南海近期再次出現爭議,是禍害的根源。

報道指文中援引美國海軍戰爭學院的分析指,中國在南海的海上民兵,包括300多艘漁船,以及4000多名的人員,但實際數字可能遠大於此。文章又指這些海上民兵由平民漁民組成,他們在海軍的指揮下定期接受軍事訓練,並獲得報酬。他們的船隻大部份是沒有武裝,但加固了船首令其能夠撞擊其他船隻,並配備了高功率的水管,足以對付其他小型船隻。另外,大多數的船隻擁有用於間諜活動的複雜通信設備,因此在軍事指揮下可以輕鬆地進行編組和部署。

據報道說,中國、菲律賓等國家一直因為南沙群島主權問題而存在爭議,其中,中業島是南沙群島上第二大島嶼,島上住有約100名菲律賓人和一支小型軍隊。近兩年來,這些中國漁船一直集結在中業島周圍,分析認為中國漁船是要監視在島上進行建築升級的菲律賓工作人員。

報道又說,上月中,菲律賓總杜特爾特警告中國船隻勿駛近中業島,否則會採取軍事行動。到4月1日,菲律賓外交部證實向中國提出抗議,指2019年第一季,有275艘中國船隻駛近中業島,又認為漁船的活動是中國政府得到默許的。